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Ludopatía: ¿por qué sucede y cómo evitarla?

Generalmente el acercamiento al juego es de forma “inocente”. En la actualidad, es muy fácil acceder a diferentes tipos de juegos o apuestas. Sin salir de casa podemos apostar, jugar al Póker o a la ruleta. Esta no tiene que llegar a ser una conducta problemática. Sin embargo, para algunas personas el juego puede acabar convirtiéndose en un problema, tan grave que repercuta seriamente en sus relaciones personales, laborales, familiares o sociales.

¿Qué es la ludopatía?

Podemos definir la ludopatía como una patología que consiste en la alteración progresiva del comportamiento por la que el individuo experimenta una necesidad incontrolable de jugar. La ludopatía se produce en los juegos que tienen capacidad adictiva y los juegos que están asociados a ella son los que tienen lugar en casinos, bingos y juegos online como las casas de apuestas por Internet.

Cuando la adicción al juego se convierte en patológica es cuando la persona piensa, vive y actúa dejando de lado otro tipo de objetivos y necesidades y centrándose únicamente en el juego. Actualmente, debido a Internet, una persona puede estar sufriendo esta patología directamente desde su casa gracias al acceso a todo tipo de juegos adictivos, casas de apuestas y casinos online, por lo que debemos tener muy presentes cuáles son los síntomas que nos ayudarán a identificarla

¿Cuáles son los síntomas de la ludopatía?

La ludopatía se hace visible a raíz de los cambios que el juego produce en los hábitos y conducta de los jugadores y los signos que pueden indicar un caso de ludopatía son:

  • Problemas económicos: Préstamos, falta de dinero, gastos imprevistos. Todo esto hace que el individuo pueda recurrir a la mentira para eludir responsabilidades y ocultar las consecuencias derivadas de su ludopatía.
  • Cambios en la personalidad: Irritabilidad, falta de comunicación, agresividad…
  • Mentir para ocultar el grado de su implicación en el juego
  • Necesidad de jugar cantidades cada vez más grandes de dinero para lograr el grado de excitación deseado
  • Abandono de la vida laboral y social: el juego ocupa un lugar principal en la vida de los individuos, que comienzan a despreocuparse de su vida laboral y sus relaciones sociales.
  • Síntomas depresivos y angustia generada por las pérdidas económicas y el pago de las posibles deudas que se derivan de la conducta de juego

¿Por qué se produce la adicción al juego?

Es difícil que nos podamos centrar en una única causa para la ludopatía, pero sí que se han llegado a identificar algunos factores que facilitan la aparición de la ludopatía. Entre los factores encontramos:

  • Factores del propio juego: existen juegos que son más adictivos que otros, sobre todo, aquellos que permiten jugar de forma continuada y reiterada, con apuestas de bajo coste, tensión emocional, recompensa de juegos elevados…
  • Factores del entorno: incluyen aspectos como número y tipo de juegos disponibles, accesibilidad a los juegos, aceptación social o la legislación sobre ellos.
  • Factores del propio jugador: donde podemos encontrar el factor de la búsqueda de excitación (se juega para conseguir excitación percibida como placentera) y el factor de los pensamientos irracionales en el que el jugador piensa que puede controlar o que puede predecir el resultado del juego.
 

¿Cómo prevenir la adicción al juego?

Para prevenir la ludopatía debemos incidir en la población infantil y juvenil, antes de que desarrollen hábitos de juego adictivos. Los programas más interesantes que pueden aplicarse para su prevención permiten:

  • Dotar a la persona de conocimientos sobre los juegos de azar y los problemas causados por el juego, así como sus consecuencias.
  • Modificar las creencias erróneas sobre azar, suerte, posibilidad de control o predicción del resultado del juego.
  • Mejorar la oferta de actividades alternativas de ocio, fomentarlas y premiarlas.
  • Desarrollar habilidades sociales y su asertividad para afrontar las situaciones de riesgo.
  • Mostrar modelos relevantes que rechacen activamente el juego.
  • Modificar el entorno de los niños/adolescentes, informando y trabajando con los adultos de su entorno (padres, profesores, etc.).
 

¿La ludopatía afecta cada vez más a los jóvenes?

Uno de los datos más alarmantes es que la ludopatía está afectando a personas cada vez más jóvenes. El acceso a internet y los juegos online son factores que aumentan este riesgo. El juego online es de una modalidad que cumple con todos los criterios de ser «altamente adictiva». Incluso más que el juego presencial. Varios factores influyen en ello.

  • La posibilidad de jugar en solitario
  • La oportunidad de realizar apuestas bajas
  • La disponibilidad de la herramienta para jugar en cualquier momento del día y en cualquier lugar
  • La privacidad (se puede jugar en el ordenador o en el móvil sin la preocupación de qué pensarán los demás)
 

¿Cómo tratar la adicción al juego?

¿Es posible dejar la adicción al juego? La respuesta es sí. El tratamiento básico de la ludopatía es psicológico y busca la abstinencia completa del juego, buscando generar cambios tanto a la persona como a su entorno.

El tratamiento dependerá de cada caso y del estadio en el que se encuentre la adicción cuando se acude a tratamiento. En primer lugar, ha de trabajarse el reconocimiento de problema y consecuencias que está generando. Además, con la familia han de trabajarse ciertas pautas de control para reducir la conducta adictiva. Luego se trabajará con el paciente para mantener la abstinencia y prevenir recaídas.

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